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Productos de Limpieza: Descripción

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Todos usamos comúnmente detergentes, desinfectantes y removedores de manchas de manera usual en nuestros hogares y lugares públicos. Algunos de estos productos contienen sustancias químicas nocivas que en nuestro organismo pueden tener efectos hormonales. Muchas de estas sustancias no se degradan fácilmente de forma natural, por lo que pueden permanecer en nuestro ambiente por largo tiempo. En todo caso existe un gran número de productos más sanos y naturales que hacen un buen trabajo.

¿Cuáles son las sustancias químicas que están causando preocupación y dónde se las puede encontrar?

Los alkilfenoles se utilizan comúnmente como surfactantes (ingredientes activos en superficies) en muchos productos caseros incluyendo detergentes; ellos son los que producen espuma en muchas de estas sustancias. Ejemplos de alkilfenoles comunes incluyen el nonoxinol, octoxinol, nonilfenol, octilfenol, el nonilfenol etoxilato, y el octilfenol etoxilato. Estos productos químicos se pueden encontrar en productos de limpieza incluyendo los detergentes líquidos de ropas, limpiadores desinfectantes, limpiadores de uso múltiple, y removedores de manchas. También se encuentran en otros productos de consumo tales como espermicidas, formulaciones de pesticidas, champúes, cosméticos, colorantes para el cabello y varios otros productos capilares. Los alkilfenoles también se utilizan como plastificantes y estabilizadores para dar a los productos plásticos ciertas características deseables como rigidez o flexibilidad.

¿Cómo pueden estas sustancias químicas entrar al cuerpo?

Exposición a los alkilfenoles puede ocurrir a través de la piel mediante el uso de champúes, cosméticos, lubricantes espermicidas, y de detergentes domésticos e industriales. Los alkilfenoles no se biodegradan fácilmente después de que son desechados por el alcantarillado. Consecuentemente, el nonlifenol se ha encontrado en el agua y el sedimento en zonas ubicadas aguas abajo de plantas de tratamiento de aguas residuales, fabricas de celulosa, e instalaciones industriales. Así, la exposición a estos químicos puede ocurrir con el uso del agua contaminada para beber, bañarse, y cocinar.  Los alkilfenoles también son abundantes en el aire y el polvo de la casa, y la exposición puede por lo tanto también ocurrir con la inhalación de estas partículas contaminadas.

¿Cuáles son los mecanismos mediante los cuales estas sustancias químicas pueden aumentar el riesgo de cáncer de mama? 

Los alkilfenoles son xenoestrógenos, es decir, productos químicos que imitan la actividad de los estrógenos naturales. Como tales, los alkilfenoles se enlazan químicamente al receptor del estrógeno, lo que sugiere que tienen la capacidad de generar respuestas celulares de la misma manera que los estrógenos naturales. Por ejemplo, el octilfenol se ha demostrado que posee la capacidad de estimular una serie de respuestas biológicas, tales como el crecimiento de la célula y la trascripción genética al mismo grado que el estradiol mismo, a pesar de generar enlaces químicos débiles [White et al., 1994].