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Químicos Industriales: Descripción

Químicos Industriales

Se ha demostrado que algunos solventes orgánicos, sustancias químicas industriales y ciertos productos de procesos industriales causan una infinidad de problemas de salud. La exposición a algunas de estas sustancias químicas ha sido asociada con un aumento del riesgo de cáncer de mama. Como tantos otros productos químicos ambientales, estas sustancias probablemente ejercen algunos de sus efectos cancerígenos interfiriendo con procesos celulares en el tejido mamario que es normalmente regulado por la hormona estradiol.

¿Cuáles son las sustancias químicas que están causando preocupación y dónde se las puede encontrar?

Los órganoclorados son productos químicos producidos para varios propósitos. Los pesticidas órganoclorados y los bifenoles policlorados (PCBs) son ejemplos de ellos. Los PCBs se utilizan extensamente como aislantes, refrigerantes líquidos y lubricantes en transformadores, condensadores, y otros equipos eléctricos. Debido a su extenso uso, los PCBs también se encuentran en alimentos, suelos, aguas subterráneas, aire de interior, particularmente en zonas industriales.

Los subproductos industriales son productos químicos producidos durante estos procesos. Las dioxinas, un grupo de centenares de productos químicos, es el subproducto de la combustión del carbón y aceite y también puede formarse cuando otros productos químicos clorados, como la basura plástica o industrial, se queman. La dioxina también se genera durante la fabricación de pesticidas y el blanqueo de pulpa para papel. Estos productos químicos se encuentran en el agua, aire, suelo, y sedimento. También son un contaminante en alimentos.

Solventes orgánicos tales como benceno, tolueno, tricloroetileno, y tetracloroetileno se utilizan en una variedad de procesos industriales. Estos solventes se utilizan en la fabricación de los componentes de computadoras, de cosméticos, en la fabricación de metales, semiconductores, maderas para la construcción, muebles y textiles. El tetracloroetileno, también conocido como percloroetileno (PCE o PERC), es otro solvente orgánico usado en la industria. El percloroetileno es un contaminante del aire y del agua y está también presente en ropas recientemente limpiadas al seco.

¿Cómo pueden estas sustancias químicas entrar al cuerpo?

En general, los productos y subproductos químicos, y los solventes industriales se incorporan el ambiente cuando se producen y se desechan durante procesos industriales. La exposición ocurre cuando se inhala el aire contaminado, cuando el agua se utiliza para beber, cocinar, o bañarse, o cuando se ingiere alimento contaminado. Individuos también pueden exponerse trabajando en las industrias donde se utilizan estos productos químicos.

La fuente de exposición más significativa a PCBs son los alimentos. Algunas exposiciones también ocurren con la ingestión de suelos superficiales contaminados, bebiendo y agua subterránea. La inhalación del aire de interior puede también dar lugar a la exposición a PCBs si se utilizan anticuadas luces fluorescentes.

La fuente principal de la exposición a las dioxinas es a través del suministro de alimentos [Charnley y Doull, 2005]. Como muchos productos químicos ambientales, las dioxinas son solubles en grasa y están por lo tanto presentes en los tejidos grasos de ciertos animales. Cuando comemos carne y productos lácteos, especialmente de animales que han comido la carne o vegetales contaminados, entonces es más probables ingerir cantidades más altas de estos productos químicos.

Los solventes orgánicos pueden incorporarse al cuerpo humano por la ingestión, la inhalación, y la absorción a través de la piel, con la inhalación siendo la ruta primaria.  La absorción a través de la piel puede también ser una ruta significativa de la exposición cuando la piel se sumerge en solventes, como ocurre con exposiciones ocupacionales [LaBreche y Goldberg, 1997].

¿Cuáles son los mecanismos mediante los cuáles estas sustancias químicas pueden aumentar el riesgo de cáncer de mama?

Los PCBs son una clase diversa de compuestos que pueden tener múltiples efectos en las células. Una clase de PCBs actúa como estrógenos naturales. Una segunda clase actúa como un anti-estrógeno y un tercer tipo aparece no ser hormonalmente activo, aunque puede estimular sistemas enzimáticos en animales y seres humanos. Consecuentemente, cualquier clase de PCB tiene la capacidad de alterar el metabolismo normal, mediante disruptores hormonales o enzimáticos [Spink et al., 2002]. En algunos casos, los PCBs pueden establecer enlaces químicos con el receptor de estrógeno y así activar el ‘atascamiento del ADN’, pudiendo alterar la expresión del gene [Brouwer et al., 1999]. Algunos PCBs también tienen la capacidad de inducir daño al ADN que puede detectarse en células mamarias cancerosas en tejido humano [Oakley et al., 1996].

Se ha demostrado que la dioxina puede interrumpir múltiples caminos químicos en la regulación de la trascripción del ADN. En este sentido, la dioxina parece actuar igual que muchas hormonas, iniciando una serie de acontecimientos que dependen del ambiente de cada célula y tejido [Birnbaum, 1994]. La dioxina puede también realzar la producción de metabolitos hormonales que posteriormente pueden dañar el ADN [Lucier et al., 1993].

Los solventes orgánicos se absorben y se distribuyen fácilmente a través del cuerpo a través de la circulación sanguínea. Estos productos químicos pueden entonces acumularse en el pecho debido a la gran parte de tejido graso allí. Una vez en el pecho, los solventes orgánicos pueden dañar el ADN directamente o indirectamente a través de sus metabolitos. Los metabolitos altamente reactivos de estos productos químicos pueden persistir bastante tiempo ejerciendo efectos perjudiciales sobre el ADN [LaBreche y Goldberg, 1997]. Hay indicaciones que estos daños en el ADN pueden ocurrir en las glándulas que producen leche que constituyen los lóbulos, los cuales están conectados con el sistema ductal, el área del pecho donde el cáncer generalmente comienza.