Glosario

Type a term:

Pesticidas y Herbicidas: Descripción

Pesticidas Herbicidas

Muchos productos que contienen pesticidas y herbicidas se usan en nuestros campos, hogares y comunidades con el fin de ayudar a controlar la contaminación de parásitos y otras pestes. Estos productos químicos pueden entrar a nuestros abastecimientos de agua, o pueden permanecer en aquellas superficies que usamos (y que también usan nuestros niños) para jugar y trabajar, así como también pueden permanecer en nuestra comida, tanto en comida fresca como tratada. Muchos de estos productos químicos imitan a los estrógenos y la exposición a niveles altos de estos productos puede llevar a un aumento en la frecuencia del cáncer mamario.

¿Cuáles son las sustancias químicas que están causando preocupación y dónde se las puede encontrar?

Los pesticidas y herbicidas incluyen una gran variedad de compuestos químicos usados para controlar y para eliminar malas hierbas y parásitos en zonas agrícolas, campos y cultivos. También se utilizan para controlar malas hierbas en bosques, pastos, parques, campos atléticos y de golf, piscinas, lagos y jardines, así como para control de parásitos en productos tales como maderas enchapadas anti-termitas, y también en hogares, edificios de apartamentos, escuelas, y negocios.

A continuación se lista algunas clases de pesticidas y de herbicidas, incluyendo los productos químicos implicados:

  • pesticidas órganoclorados: DDT, DDE, Chlordane, Heptachlor, Dieldrin, Methoxane
  • pesticidas órganofosforados: Diazinon, chlorpyrifos
  • herbicidas atrazinádeos: Atrazine, simazine, cyanazine
  • herbicidas clorofenoxilos: 2, 4-D, 2,4, 5-T, Agente Naranja

¿Cómo pueden estas sustancias químicas entrar al cuerpo?

Los pesticidas y herbicidas se aplican en una variedad de áreas. Como resultado, la exposición ocurre con frecuencia y a menudo sin saberlo. Los pesticidas y herbicidas que se rocían en cosechas agrícolas pueden permanecer en la fruta o verdura y se incorporan el cuerpo cuando estos productos son consumidos.  Los productos químicos aplicados a los campos de golf, a los céspedes y a los jardines caseros se pueden filtrar en las aguas subterráneas y terminar en acuíferos. Puede ocurrir que los sistemas de aguas públicos no filtran algunos de estos contaminantes, los que en última instancia terminan en el agua que se utiliza para beber, cocinar, y bañarse. Otros productos químicos que se utilizan para controlar parásitos (tales como hormigas, cucarachas, etc.) en el hogar terminan en el aire y el polvo y puede entonces fácilmente terminar en el cuerpo mediante la respiración o la absorción a través de la piel. La gente puede también entrar en contacto con pesticidas y herbicidas simplemente dando un paseo o jugando en áreas tratadas. Los niños pueden ser especialmente susceptibles a algunos de los efectos tóxicos de los pesticidas [National Research Council, 1993]. Una vez en el cuerpo, estos productos químicos tienden para ser persistentes y acumularse en tejidos grasos, incluyendo el tejido mamario.

¿Cuáles son los mecanismos mediante los cuáles estas sustancias químicas pueden aumentar el riesgo de cáncer de mama?

Muchos pesticidas y herbicidas son xenoestrógenos, un tipo de químicos que imitan las acciones de estrógenos naturales. Además, los pesticidas órganoclorados alteran la proporción de los diversos metabolitos del estrógeno o sus subproductos presentes en el cuerpo. El resultado es una producción elevada de la clase de estrógenos que activan el crecimiento de las células mamarias, el aumento de la síntesis no programada del ADN, y la expresión de ciertos genes. Además, hay una pequeña disminución de la concentración de la clase de metabolitos del estrógeno que se han demostrado inhiben el crecimiento de las células mamarias [Bradlow et al., 1995]. Juntos, estos cambios pueden aumentar la probabilidad del cáncer de mama.