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Resumiendo

Vivimos en una sociedad que hace nuestras vidas más fáciles; nuestra esperanza de vida media es más larga en varios años;  y nuestro mundo está social, política y económicamente interconectado como resultado del desarrollo (entre otras cosas) de electrónica, productos químicos, plásticos, pesticidas y herbicidas, y los avances médicos de muchos tipos.  Sin embargo, al tiempo que acogemos estas nuevas tecnologías y avances, debemos reconocer que el desarrollo y la puesta en práctica de muchos de ellos pueden tener consecuencias negativas.

Una de las metas de este proyecto ha sido ilustrar las maneras mediante las cuales muchos productos químicos comunes, como también los subproductos de su síntesis y desecho, pueden interactuar mutuamente afectando la probabilidad de que una mujer pueda desarrollar cáncer de mama, y de que colectivamente, la exposición a estos productos químicos puede ayudar a explicar la incidencia creciente de esta enfermedad durante las últimas décadas.

Otra meta ha sido explorar la evidencia científica cada vez mayor que sugiere que existen ciertos períodos críticos de la susceptibilidad a muchos de estos compuestos, y que debemos tener preocupación especial en relación a las exposiciones a estos productos químicos, aislados o combinados, para mujeres durante las épocas más importantes del desarrollo, desde la concepción a la adolescencia.

Explorando la evidencia científica, hemos intentado reconocer las actuales controversias y los desacuerdos entre científicos, proporcionando también una idea de las dificultades metodológicas en este complejo campo. De importancia particular ha sido el clarificar las diferencias individuales en sensibilidad a las exposiciones químicas, tomando en cuenta el papel de la edad de la exposición, la predisposición genética, la edad de la diagnosis del cáncer, y la historia reproductiva.  La sensibilidad a las exposiciones varía de persona a persona, y excepto bajo condiciones extraordinarias de exposición masiva a productos químicos en ocasiones aisladas, es muy difícil establecer claramente las instancias particulares de exposición que contribuyeron al desarrollo del cáncer.

También hemos puesto atención especial a las interacciones entre múltiples productos químicos, reconociendo que raramente uno se expone a sustancias de forma aislada.  Estas interacciones son complejas, a veces aditivas, a veces sinérgicas, y a veces disminuyendo e incluso cancelando los efectos de otros compuestos.

¿Qué quiere decir aditivo o sinérgico? Un efecto aditivo se establece cuando dos factores actúan independientemente, pero cada uno conduce a un resultado similar, como por ejemplo el riesgo de cáncer de mama. La exposición a ambos factores daría lugar a una adición simple de los dos valores originales de riesgo.

Por ejemplo, si la exposición al producto químico A condujera a un aumento de 2 casos adicionales de cáncer de mama en 1000 mujeres y exposición al producto químico B condujera a un aumento de 3 casos adicionales de cáncer de mama en 1000 mujeres, un efecto aditivo de la exposición el producto químico A y el producto químico B conduciría a 5 casos adicionales de cáncer de mama por cada 1000 mujeres.

Un efecto sinérgico es la interacción simultánea de dos o más factores de riesgo que dan lugar a un efecto mayor del que ellos habrían tenido individualmente, y también mayor que el efecto aditivo de ambos factores.  Muchos productos químicos en baja concentración pueden interactuar sinérgicamente ejerciendo un efecto combinado mayor.

Por ejemplo, si la exposición al producto químico A conduce a un aumento de 2 casos adicionales de cáncer de mama en 1000 mujeres y la exposición al producto químico B conduce a un aumento de 3 casos adicionales de cáncer de mama en 1000 mujeres, entonces un efecto sinérgico de la exposición al producto químico A y al producto químico B puede conducir a 7 casos adicionales de cáncer de pecho por cada 1000 mujeres.

Es importante tener conciencia de que pocos (si es que alguno) de los riesgos mencionados en este proyecto pueden ser las causas únicas del cáncer de mama considerando grandes números de mujeres. El cáncer de mama se genera más bien tras una historia de múltiples exposiciones, algunas trabajando de manera aditiva y otras sinérgica, las que finalmente conducen a un daño celular acumulado, el que toma muchos años para expresarse como cáncer. Las maneras en nuestro organismo reacciona a dichas exposiciones son absolutamente individuales.

Los peligros y los riesgos son una parte de la vida diaria. Los riesgos mencionados a través de este proyecto no pretenden desalentar o asustar a los lectores. Más bien, queremos motivarles a informarse en relación a los riesgos que ciertas actividades presentan. Es imposible evitar todos los riesgos, pero claramente no cada exposición al riesgo tendrá un efecto negativo. Creemos que es beneficioso buscar alternativas lo menos dañinas cuando es posible, como medio de disminuir los efectos aditivos y sinérgicos potenciales que pueden venir asociados a estas exposiciones.